在 STEM 领域成就未来

高中生发现,编程不仅仅是埋头写代码


1996 年,耶稣会神父 John P. Foley 产生了一个大胆的想法,他希望改变芝加哥南部经济落后地区的中学教育现状,为这里的学生提供接受大学预科教育的机会。Foley 神父引入了一种新型私立高中形式,课程设置包括严格的文化课程、宗教研究和勤工助学项目。对于勤工助学项目,学校与当地企业开展合作,为每位参与的学生安排为期一学年的实习机会。学生们不仅获得了专业技能和工作经验,而且可以用工作报酬抵扣学费。企业勤工助学项目 (CWSP) 使学生有能力负担私立高中的学费。

学校与当地企业合作,让学生获得为期一学年的企业实习机会,收获专业技能和工作经验。

1996 年,第一所克里斯托·雷伊耶稣会高中 (Cristo Rey Jesuit High School) 在芝加哥成立,当时只有 100 名学生。四年后,该项目获得 1,200 万美元的投资,使得该成功模式复制到全美的传统低收入地区。三年后,比尔及梅琳达·盖茨基金会又向其投资 990 万美元。

时至今日,克里斯托·雷伊学校网络 (Cristo Rey Network) 已经发展成为由全美 37 所学校组成的教育体系,其中包括 2004 年成立的克里斯托·雷伊波士顿高中 (Cristo Rey Boston)。过去 10 年间,克里斯托·雷伊波士顿高中毕业生的四年制大学录取率达到了 100%。目前,企业勤工助学项目在全美有超过 3,000 家企业合作伙伴。

克里斯托·雷伊波士顿高中。图片所有权:克里斯托·雷伊波士顿高中

致力于在 STEM 领域成就未来

MathWorks 距离克里斯托·雷伊波士顿高中不到一小时车程,这已经是公司第六年参与 CWSP 项目。当克里斯托·雷伊波士顿高中的学生来到 MathWorks 后,公司会为他们安排包括财务和设备在内各类部门的工作,让他们了解职场工作环境,同时培养职业技能,建立职业人脉。

2019 年暑假,克里斯托·雷伊波士顿高中的准高三(译注:四年学制)学生 Chanelle 参加了一个为期八周的“编程女孩 (Girls Who Code)”项目,对计算机编程产生了浓厚的兴趣。通过这一暑期项目,她学习了基本的编程语言和问题解决技能。她爱上了这种学习挑战。

当克里斯托·雷伊波士顿高中参与勤工助学项目的学生来到 MathWorks 后,公司会为他们安排包括财务和设备在内的各类部门的工作,让他们了解职场工作环境,同时培养职业技能,建立职业人脉。

2019 年秋季,Chanelle 作为 CWSP 项目的一员来到 MathWorks 实习。每年,MathWorks 都会在项目开始时举办一场迎新会。学生们借此机会了解到,MathWorks 为工程师和科学家开发软件,帮助他们设计从机器人到飞机乃至航天器的各类产品。他们还会发现,一家公司的运营需要各种不同类型的专业人才。公司会向他们介绍销售、财务、软件开发和运营等各个部门的人员。

在刚刚过去的暑假中,Chanelle 使用 Python 制作了冒险游戏,还设计了 HTML 和 CSS 网站,因此,她非常期待了解 MathWorks 如何使用这些元素来处理数据和解决复杂问题。在 MathWorks 勤工助学期间,她成为第一个从事 STEM 类岗位的高中生。

在迎新会上,公司鼓励学生们分享自己的兴趣,以便与各部门的导师建立结对关系。

“因为暑期项目的编程体验,我表示出对工程方面的兴趣”,Chanelle 说。“我希望能在公司的技术部门工作。”

克里斯托·雷伊波士顿高中学生 Chanelle。图片所有权:Chanelle

幸运的是,Chanelle 的兴趣与 MathWorks 应用工程师 Louvere Walker-Hannon 的专业知识非常吻合。Walker-Hannon 在公司担任面向客户的工程师超过 20 年,一直是一个自信的问题解决者和领导者,并且坚定倡导 STEM 教育以及吸纳年轻弱势群体承担技术工作。因此,当 Chanelle 在公司内寻找一位工程技术导师时,Walker-Hannon 欣然应允。

“我参加过一次会议,会议的主题是讨论学生们在 MathWorks 勤工助学期间可以承担哪些工作”,Walker-Hannon 说。“其中一个重要主题就是尝试开展更多与编程相关的项目。这正是我得以与 Chanelle 共事的契机。”

Walker-Hannon 说,起初她以为这可能就是一两次讲座,但她很快发现,这是一段颇为正式的师徒关系。

掌握工作要领

Chanelle 开始跟随 Walker-Hannon 一起工作,学习 MathWorks 技术方面的更多知识。她不仅相当成功地完成了编程项目,还掌握了 MATLAB®,并学会解决不同类型的问题。例如,她学会了如何操作图像中的像素,并对其进行编辑,以改变颜色深度和灰度。

天性喜欢交流互动的 Chanelle 说,当她了解到应用工程师不仅仅是坐在办公桌前写代码的时候,她立刻感到非常振奋。她了解到,应用工程师会直接与客户合作,引导他们以最佳方法将 MATLAB 应用于项目中。Chanelle 说,当看到自己用来开发游戏的编程技能同样能为企业所用、针对自动驾驶汽车和医疗设备等应用开发软件时,她感到振奋极了。

“我以为软件开发就是整天坐在电脑前写代码。但是(我的导师)Louvere 让我明白,写代码和交流是可以兼顾的:我既能写自己的代码,又能用自己的经验指导别人写代码.....这正是我想要做的工作。”

 克里斯托·雷伊波士顿高中学生,CWSP 项目参与者 Chanelle

Chanelle 发现,应用工程师需要与公司其他部门的同事紧密合作,比如销售和软件开发团队。

“以前,我对技术类工作的看法很狭隘。我以为软件开发就是整天坐在电脑前写代码”,Chanelle 说。“不过,Louvere 让我明白,写代码和交流是可以兼顾的:我既能写自己的代码,又能用自己的经验指导别人写代码。我看到她帮助客户使用 MATLAB、有时自己写一些代码,然后为客户演示这些代码——这正是我想要做的工作。”

MathWorks 高级应用工程师 Louvere Walker-Hannon图片所有权:MathWorks

代码开发和代码交流所需的技能乍看似乎是两回事,但 Walker-Hannon 表示,培养解决问题的方法才是这份工作的核心。她说,看着 Chanelle 在提高解决问题能力的过程中获得成就感,是她们的师徒合作中尤为精彩的时刻。

远程工作依旧充实

2020 年 3 月,Chanelle 的勤工助学被迫中断,因为 MathWorks 和克里斯托·雷伊波士顿高中都因为新冠疫情的爆发而转为远程办公和在线教学,但是她说,这种变化让她与 Walker-Hannon 在 MathWorks 的其他同事有了更深的联系。

“我有幸与 Louvere 的其他同事一对一交流,并与他们一起工作了几个星期,而不是只打一次照面”,Chanelle 说。“相比远程办公之前,我更深入地了解了他们的工作内容,这太棒了。”

Walker-Hannon 说,远程办公也让她和其他同事能够为学生们提供各种不同的信息,包括更多的编程练习和大学预科建议。在此过程中,Chanelle 与软件开发团队的成员、销售团队以及应用工程团队的其他工程师都打过交道。

通过 MathWorks 勤工助学项目,学生们还培养了另一项专业技能,即演讲展示。作为对这段工作经历的总结,Chanelle 面向 MathWorks 员工做了一次演讲,详细回顾了自己在此期间的经历和学到的内容。

Walker-Hannon 说,她的演讲很受欢迎。工程类勤工助学尚属首次,MathWorks 团队也非常期待聆听学生的体验。

克里斯托·雷伊勤工助学学生,从左至右:Brandon、Loukman、Chanelle、Dannya 和 Keiana.图片所有权:MathWorks

“我有幸与 Louvere 的其他同事一对一交流,并与他们一起工作了几个星期,而不是只打一次照面。相比远程办公之前,我更深入地了解了他们的工作内容,这太棒了。”

克里斯托·雷伊波士顿高中学生,CWSP 项目参与者 Chanelle

在 STEM 领域成就未来

从参加客户会议到攻克代码难题,再到疫情期间的远程工作,Chanelle 在各项任务中表现得游刃有余;她说,在 MathWorks 的这段经历彻底改变了她对 STEM 职业的看法。Chanelle 回顾了自己在 MathWorks 的见闻,并总结出几条重要心得,希望分享给后续参加勤工助学项目的学弟学妹。

“勇于尝试并保持开放的心态,随时准备学习新事物”,Chanelle 说。“与你遇到的所有人建立良好关系,因为大学期间甚至将来,你们说不定会在实习中碰上。”

克里斯托·雷伊的学生新冠疫情期间在校园内学习。图片所有权:克里斯托·雷伊高中

Chanelle 说,她希望自己在 MathWorks 的技术工作经历能够为后续参加助学项目的学生打开一扇门,让他们获得类似的机会。

Walker-Hannon 说,她本人的就职经历,证明了黑人群体在 STEM 领域同样大有可为,希望 Chanelle 在 MathWorks 工作期间能够藉此获得榜样力量。

“我认为,榜样至关重要”,Walker-Hannon 说。“Chanelle 以后在别的公司、学校或其他地方,可能不会有机会与那么多女性——更不用说科技行业的有色群体女性——交流互动。我希望她充分肯定自己的实力,日后在 MathWorks 或其他科技公司获得一席之地。”

至于 Chanelle 接下来的计划,她刚刚开始高四,仍在敲定自己的大学规划。但有一点是肯定的:她将回到 MathWorks 完成 CWSP 项目的最后阶段,并将充分利用这些经历充实自己。她说她也很期待大学里的学习内容。

“这段经历帮助我进一步明确了自己的大学规划”,Chanelle 说。“我目前在考虑商科、应用数学和工程。”

“我认为,榜样至关重要。Chanelle 以后在别的公司、学校或其他地方,可能不会有机会与那么多女性——更不用说科技行业的有色群体女性——交流互动。我希望她充分肯定自己的实力,日后在 MathWorks 或其他科技公司获得一席之地。”

MathWorks 应用工程师兼 CWSP 项目导师 Louvere Walker-Hannon
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